Olivia Harrison revient sur la vie et la mort de George Harrison dans un mémoire de poésie : “Il a toujours dit : ‘J’ai donné mon système nerveux pour les Beatles.'”

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George et Olivia Harrison en 1979, (Photo : Vinnie Zuffante/Getty Images)

“Je me souviens, quand George est mort, je voulais que l’horloge s’arrête tout de suite, parce que je pensais : ‘Un jour, je vais regarder en arrière, et ça fera cinq ans.’ Et maintenant c’est 20 ans », réfléchit Olivia Harrison, s’adressant à Yahoo Entertainment via Zoom depuis l’Angleterre.

La veuve de George Harrison regarde maintenant en arrière dans le recueil de poésie Came the Lightningning: vingt poèmes pour Georgeà propos de sa vie avec le légendaire guitariste des Beatles, décédé d’un cancer du poumon le 29 novembre 2001. Elle explique : « Je pense que c’est beaucoup plus personnel et intime que n’importe quelle autobiographie que j’aurais pu écrire sous la forme traditionnelle.

L’histoire d’amour poétique d’Olivia Trinidad Arias et George Harrison a commencé en 1974, lorsqu’ils se sont rencontrés alors qu’Olivia travaillait comme responsable marketing chez A&M Records. À l’époque, George se séparait de sa première femme, la mannequin Pattie Boyd, et comme le dit Olivia, “Il s’amusait un peu trop.” Elle admet qu’elle “avait certainement quelques appréhensions” à l’idée de s’impliquer de manière romantique avec un Beatle – “J’ai pensé, ‘Attends, attends. Est ce que je vraiment tu veux entrer là-dedans? ‘” – et se souvient même que le bon ami de George, Eric Clapton, l’avait mise en garde. “Eric a dit:” Si tu vas être avec George, tu ferais mieux de remonter tes chaussettes. Ce qui signifiait, préparez-vous pour la balade », rit-elle. « Je ne pense pas qu’il l’ait voulu dire de manière négative. Il voulait juste dire qu’il se passe beaucoup de choses dans ce monde, tu sais ? Et il avait raison à ce sujet. … Mais George n’était qu’une vraie personne.

Sur le papier, Olivia et George n’auraient peut-être pas semblé correspondre. Elle était la petite-fille d’immigrants mexicains et la fille d’un nettoyeur à sec et d’une couturière, ayant grandi dans la «ville de Hawthorne que personne ne connaît» dans la banlieue de Los Angeles; c’était une rock star britannique très connue. Mais les deux ont partagé une connexion spirituelle presque instantanée. Et sur les pages papier de Est venu l’éclair, tout devient clair. Deux poèmes spécifiques, “He” et “She”, détaillent leurs enfances respectives et les “débuts modestes” de George dans le Liverpool d’après-guerre.

“J’ai essayé de dire comment j’ai grandi et comment il a grandi – que même s’ils étaient à des kilomètres l’un de l’autre, ils n’étaient pas ce différent », explique Olivia. Olivia se souvient d’avoir d’abord été gênée de ramener George chez lui à Hawthorne, dans la “petite petite maison de piste dans un petit quartier” de ses parents, mais rit : “Il est venu là-bas et a dit : ‘Oh, tu plaisantes ! C’est comme un château par rapport à où je suis de! Au moins, tu avais une salle de bain à l’intérieur ! Donc, mes inquiétudes ont été plus ou moins apaisées en sachant que nous avions les mêmes valeurs, la même éducation. (Adorablement, lors de l’une des premières visites du couple à la maison de la famille Arias, Olivia a emmené George, un grand fan des Beach Boys, lors d’un voyage touristique dans son ancienne alma mater, Hawthorne High School, qu’elle avait fréquentée avec Dennis Wilson.)

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Olivia et George Harrison, peu après leur mariage en 1978.  (Photo : Bettmann/Getty Images)

Olivia et George Harrison, peu après leur mariage en 1978. (Photo : Bettmann/Getty Images)

“Je dis toujours que je n’étais pas une” épouse des Beatles “. Vous pourriez dire un ex– Épouse des Beatles », note Olivia. «Le truc, c’est que quand j’ai rencontré George, nous avons en quelque sorte changé de voie. Nous sommes partis et avons eu une vie plus normale et tranquille. Ce n’était pas aussi calme – nous nous sommes amusés! – mais nous étions assez privés et la famille le rendait vraiment heureux. … Il disait toujours : ‘J’ai donné mon système nerveux pour les Beatles.’ Je suppose que n’importe qui serait un peu fatigué de tous ces cris dans les oreilles et tout ça. Il s’est bien amusé, sans aucun doute, mais ensuite, vous savez, avec [the murder of] John [Lennon]… trop c’est trop.”

Est venu l’éclair raconte la romance internationale des Harrisons d’une manière non linéaire, s’ouvrant de manière effrayante avec le poème qui “a en quelque sorte déclenché” le projet, “Another Spring”, daté de décembre 2001. (“Tout ce que je voulais, c’était un autre printemps / Était-ce si beaucoup à demander ?” est le premier coup de poing de cette entrée.) Il y a “Mon arrivée”, à propos d’Olivia emménageant dans le célèbre domaine Friar Park de George, très peu semblable à Hawthorne, à Henley-on-Thames, dans l’Oxfordshire, roulant dans ” La longue voiture blanche de John et Yoko. Le 20e et dernier poème du livre, “Tree Time (Ode to Friar Park)”, imagine le jour où Olivia finira par “botter le seau” (“Et si vous faisiez votre dernier voyage par la porte de votre jardin?”), Qui Olivia admet en riant que “ça semble un peu déprimant!” Mais Est venu l’éclairLe poème le plus déchirant de est “Heroic Couple”, qui revisite la nuit terrifiante où – presque exactement 19 ans après que John Lennon a été abattu devant son domicile par un “fan” fou – un intrus armé d’un couteau a fait irruption dans Friar Park par une fenêtre et a attaqué les Harrisons endormis, laissant George avec cinq coups de couteau et un poumon perforé.

“C’était difficile de le distiller en autant de mots qu’il y en a, car c’est une grande histoire. Je pourrais écrire un essai sur cela et sur chaque mouvement qui s’est produit », dit Olivia avec réflexion. “Les statistiques pour ce genre d’attaques, à 4h30 du matin, quand votre corps et votre adrénaline et tout sont au plus bas… les statistiques de votre côté sont ne pas bien. Habituellement, vous ne survivez que si vous tirez sur quelqu’un. Mais je ne vais pas faire ça.

Au lieu de cela, Olivia est instinctivement passée en mode guerrier et a combattu l’attaquant avec un tisonnier ce soir-là. « C’est un test que vous ne voulez pas avoir. Je ne pense pas que vous sachiez quel genre de personne vous êtes tant que vous n’êtes pas dans cette situation », dit-elle. «Mais je suis en quelque sorte une personne d’action. Et ce fut un moment où juste quelque chose m’envahit. Je ne pouvais pas laisser George être seul là-bas. Et croyez-moi, il s’est battu pour moi aussi. Il y a eu un moment où j’étais attaqué et le pauvre George avait été assez gravement blessé… et il a sauté sur son dos et le gars était sur moi et nous sommes tous tombés en un gros tas. Et puis je suis sorti d’en bas parce que je suis rapide et rusé ; Je suis sorti et puis tout a recommencé ! C’était assez dramatique ! Quel que soit le nombre de minutes, c’était plus long que quelques rounds dans un match de boxe. … C’est juste une de ces choses malheureuses d’une personne très troublée.

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George et Olivia Harrison en 1999. (Photo : PA Images via Getty Images)

George et Olivia Harrison en 1999. (Photo : PA Images via Getty Images)

Ce n’était pas la première fois que les Harrison éprouvaient ce genre de frayeur ; en 1989, Olivia avait été la cible de courriers haineux et de menaces de mort à leur domicile. Mais même alors, elle avait de l’empathie. “Certaines personnes avaient l’habitude d’écrire des choses folles, et certaines personnes étaient vraiment perturbées. À quelques reprises, j’ai appelé des gens qui étaient vraiment obsédés par George et je leur ai juste parlé », révèle-t-elle. “Je dirais simplement : ‘Vous savez, la vie est vraiment intense, et il est très facile d’être confus. Tu devrais peut-être aller parler à quelqu’un, parce que ces imaginations que tu as, elles ne sont pas réelles. Vous n’êtes pas en contact avec lui. Mais c’est OK.’ Et ils étaient comme, ‘Oh, merci.’ Vous pensez juste, ‘Oh, mec, que quelqu’un aide cette personne ! N’ont-ils pas d’amis ou quelqu’un pour les aider ? »

Quant à George – qu’Olivia décrit comme étant toujours «très gentil et très gentil» et «pas dans le drame» – il a gardé son sens de l’humour même après avoir vécu son horrible expérience de mort imminente en 1999. «Juste après [the Friar Park attack] est arrivé, il m’a regardé – je pense que nous étions dans l’ambulance – et il a dit: ‘Peckinpah», rit Olivia, se rappelant que son mari était naturellement impressionné par ses talents de duel dignes d’un film d’action cette nuit-là. « C’est comme ça qu’on communiquait, même à cette époque, tu sais ? … Et il a dit : ‘Où était ma caméra vidéo quand j’en ai eu besoin ? Gosh, nous aurions dû le filmer! “” George est décédé deux ans après l’incident au couteau, dans des circonstances beaucoup plus pacifiques … et c’est vraiment l’histoire principale de “Heroic Couple”.

“Le point d’écrire ce poème, et je n’ai pas vraiment connaître le point jusqu’à ce que j’arrive à la fin, c’est que ce n’était pas longtemps après cette mort correct – pas un imposteur – est arrivé », explique Olivia. « Vous savez, si [the home invasion] aurait été sa mort réelle, cela aurait été la pire des choses. Le fait est que lorsque George est mort, il l’a fait selon ses propres conditions. Il était très en contrôle et en charge de cette journée. Et il a estimé que John Lennon avait vraiment été trompé. Je veux dire, c’est une chose de se faire voler sa vie, mais aussi de se faire voler l’opportunité de quitter son corps d’une manière qui serait bénéfique ? Si vous croyez que la façon dont vous mourez est importante – et je le pense, et George l’a fait – alors vous priver de la chance de partir comme vous le souhaitez n’est que la pire. Et c’est pourquoi c’était presque comme George gagné la mort qu’il a eue. S’il était mort cette nuit [during the knife attack], je ne sais pas comment je m’en remettrais. Ça aurait été horrible. Il s’est approché. Mais le but d’écrire ce poème était vraiment de dire que George n’a pas mourir de cette façon.

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Olivia, George et Dhani Harrison à Paris, 1988. (Photo : GARCIA/Gamma-Rapho via Getty Images)

Olivia, George et Dhani Harrison à Paris, 1988. (Photo : GARCIA/Gamma-Rapho via Getty Images)

Et cela nous amène à la signification du titre du livre Est venu le Éclairage, qui fait référence aux derniers moments tranquilles de George lorsqu’il est mort à l’âge de 58 ans. J’ai vu George à [the end], et il était si incroyablement beau et si léger, parce que l’éclair est vraiment l’allégement de la charge – de l’angoisse, du désir, du passé, du futur, de tout – et juste d’être dans le présent », Olivia rappelle. “Et c’était comme, ‘Whoa. Ouah. Oh, wow.’

“Ensuite, notre fils Dhani est entré dans la pièce et George a dit:”Dhani!’ – comme s’il ne l’avait pas vu depuis cent ans. C’était le plus beau moment, juste une joie pure et totale : ‘Dhani!’ J’ai pensé, ‘OK, il n’y a rien qui l’en empêche. Il n’y a plus rien sur le chemin de cette essence de qui il est. Tout l’attachement a disparu », poursuit Olivia. « C’était presque comme une naissance, si pure et si belle. Et c’était vraiment quelque chose qui m’a appris une grande leçon. Cela m’a vraiment montré une belle possibilité. J’espère que nous pourrons tous arriver à ce point et ne pas paniquer quand nous mourrons.

George est décédé deux mois seulement après le 11 septembre – Olivia et sa mère volaient toutes les deux vers le Royaume-Uni ce jour-là, et elles ont atterri à Heathrow sous une rafale d’appels téléphoniques paniqués de George et Dhani – et il faut se demander ce qu’est un spirituel et un homme à l’esprit militant comme George penserait s’il était là pour assister au chaos politique, social et environnemental encore plus grand qui s’est produit au cours des deux décennies qui ont suivi. « Il serait mortifié. Dhani et moi en parlons beaucoup : ‘Oh, mon Dieu, si papa était là, il serait juste outré !’ » dit Olivia. “Mais je pense que maintenant il vient peut-être de décider, ‘Tu sais quoi? Ne lui donnons pas d’énergie. Essayons simplement d’être l’énergie positive. Il écrirait des chansons à ce sujet – essayant simplement de faire partie de la solution en étant son moi supérieur, au lieu de tomber dans le trou.

Et quant à savoir si Olivia spécule un jour sur le fait qu’elle et George seront réunis pacifiquement un jour, dans une sorte d’au-delà, quand son «temps de l’arbre» ​​arrivera enfin, elle réfléchit: «Je ne sais pas. Je pense à la manière bouddhiste : que vos éléments se dissolvent, mais vous allez bien. C’est comme ça [body] tombera, mais l’énergie ne meurt jamais ; ça change juste de forme. Donc, quoi qu’il arrive, ce serait bien de penser que vous pourriez tomber sur quelqu’un quelque part le long de la ligne.

George Harrison avec Olivia lors de la fête de son 50e anniversaire, 1993. (Photo : Dave Benett/Getty Images)

George Harrison avec Olivia lors de la fête de son 50e anniversaire, 1993. (Photo : Dave Benett/Getty Images)

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