L’intrus de l’école Dreyfoos tué par la police était diplômé de l’école ; des amis disent qu’il avait besoin d’aide

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WEST PALM BEACH – Le lendemain d’un accident chaotique et d’une confrontation dans le hall de la Dreyfoos School of the Arts qui a conduit à un verrouillage de l’école et à une fusillade mortelle de la police, des anciens élèves se sont réunis à l’école pour faire face à une révélation bouleversante.

Selon la police, l’homme a écrasé sa camionnette à travers les portes de l’école, s’est débattu avec le personnel et s’est précipité vers les salles de classe avant que la police ne lui tire dessus.

Romen Phelps, diplômé de l’école Dreyfoos en 2007, aimé et apprécié par le personnel et les étudiants en théâtre, honoré d’une bourse d’études, était drôle, gentil, attentionné et aimait l’école qui avait été comme une deuxième maison pour lui, ont-ils déclaré.

Mais lui aussi avait récemment été hospitalisé, souffrait depuis longtemps de sa santé mentale et s’inquiétait de ce qui allait lui arriver.

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À gauche, Romen Phelps serre la main d’un autre diplômé de la Dreyfoos School of the Arts lors d’une cérémonie en mai 2007. Phelps a été abattu vendredi soir après avoir écrasé sa camionnette à travers les portes de l’école, pénétré sur le campus et rencontré la police dans le théâtre.

Phelps, 33 ans, de Palm Beach Gardens, a été identifié vendredi soir comme étant le conducteur de la camionnette, qui a été abattu dans le théâtre lorsqu’il a “violemment attaqué” un policier de la ville qui n’était pas en service et qui était intervenu sur les lieux, a indiqué la police.

Les étudiants étaient sur le campus au moment de l’incident, qui s’est produit vers midi vendredi et a provoqué un confinement et la panique parmi les étudiants et les parents. Les étudiants n’étaient pas dans la salle de théâtre principale où la fusillade s’est produite, selon la police de West Palm Beach. La police a déclaré qu’aucun étudiant ou professeur n’avait été blessé lors de l’incident.

Phelps, après avoir écrasé sa camionnette, a tenté d’entrer dans les salles de classe avant d’attaquer un officier des ressources scolaires, puis un officier de police de West Palm Beach, avant que cet officier ne lui tire dessus, selon un e-mail envoyé vendredi soir par le porte-parole de la police de West Palm Beach, Mike Jachles.

Skyler E. Meany était un étudiant en théâtre un an derrière Phelps à Dreyfoos et un ami pendant de nombreuses années après, jouant de la musique ensemble et produisant du travail à la station de radio de Skyler, y compris de la poésie parlée de Phelps.

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Des étudiants et des employés de l'école marchent sur le campus de la Dreyfoos School of the Arts après qu'un homme est sorti d'une camionnette accidentée et dans le théâtre de l'école où il a été engagé dans une bagarre avec un policier de l'école lorsqu'un policier de la ville est arrivé et l'a abattu le vendredi après-midi 12 mai 2022.

Des étudiants et des employés de l’école marchent sur le campus de la Dreyfoos School of the Arts après qu’un homme est sorti d’une camionnette accidentée et dans le théâtre de l’école où il s’est battu avec un policier de l’école lorsqu’un policier de la ville est arrivé et lui a tiré dessus à mort vendredi après-midi 12 mai 2022.

Samedi, il se tenait sur le trottoir du côté nord du campus dans l’espoir de dire à quiconque voulait l’entendre que Phelps avait effectivement des problèmes de santé mentale et qu’ils avaient pris une tournure troublante ces derniers jours. Mais aussi, a déclaré Meany, il était l’ami qu’il avait toujours connu.

C’était la personne qui restait en contact avec les enseignants et les étudiants qu’il avait connus là-bas, qui travaillait à la fois comme maître électricien et entrepreneur créatif dans des projets de théâtre, qui était fiable et que personne ne pouvait imaginer faire du mal à qui que ce soit.

“C’était juste une personne incroyable”, a déclaré Meany, qui est revenu à son alma mater avec deux autres amis de Phelps pour partager ce message : “Nous voulions faire savoir aux gens qu’il n’était pas une sorte de monstre.”

Phelps avait clairement besoin d’aide, tous les trois étaient d’accord.

“Il y a à peine un mois (il y a environ), il a commencé à émettre une sorte de raz-de-marée maniaque”, a déclaré Meany.

Jeudi, les deux étaient chez Meany à Palm Beach Gardens lorsque l’ambiance émanant de Phelps a fait que Meany se sentait “en danger”.

“Rétrospectivement, je me rends compte qu’il n’essayait pas de nous faire du mal, il essayait de nous faire lui faire du mal”, a déclaré Meany. “Il voulait être dans une cellule de prison ou dans un endroit où il ne serait pas un danger pour lui-même.”

La police a été appelée et Phelps est allé à l’hôpital, mais ils ne l’ont pas gardé au-delà de minuit, a déclaré Meany. Phelps est revenu plus tard pour récupérer sa camionnette et son portefeuille

“Il a dit qu’ils avaient essayé de le ralentir à l’hôpital avec des médicaments et qu’ils n’avaient pas pu”, se souvient Meany.

Des étudiants parlent sur le campus de Dreyfoos School of the Arts après qu'un homme est sorti d'une camionnette accidentée et dans le théâtre de l'école où il était engagé dans une bagarre avec un policier de l'école lorsqu'un policier de la ville est arrivé et a tiré à sa mort le vendredi après-midi 12 mai 2022.

Des étudiants discutent sur le campus de la Dreyfoos School of the Arts après qu’un homme est sorti d’une camionnette accidentée et dans le théâtre de l’école où il s’est battu avec un policier de l’école lorsqu’un policier de la ville est arrivé et l’a abattu vendredi après-midi du 12 mai 2022.

Tôt le vendredi matin, il a envoyé une invitation pour une pièce qu’il avait l’intention de mettre en scène à un professeur Dreyfoos avec qui il était resté en contact. Il a posté sur les réseaux sociaux à propos d’un musicien qu’il admirait.

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En apprenant qu’une camionnette s’était écrasée aux portes de l’école, Meany a déclaré que lui et sa petite amie, Abeni Matthews, avaient le sentiment que c’était Phelps. Et Meany n’était pas surpris que Phelps se dirige vers le théâtre de l’école.

« C’était l’un de ses endroits préférés sur Terre. L’un des endroits où il se sentait le plus à l’aise », a déclaré Meany. Meany a entendu Phelps s’arrêter dans l’atelier de son mentor en technologie de scène sur le chemin du théâtre. Ed Blanchette n’était plus là; il est décédé en 2021.

D’autres qui se souviennent de l’époque où Phelps était le technicien créatif sur lequel on pouvait compter pour faire le travail acharné dans les coulisses du théâtre ont également pensé à l’endroit où il est mort.

“Une partie de moi se demande s’il avait du mal à se réfugier là-bas”, a déclaré son camarade de classe de la promotion 2007, Scott Berko.

“Je le connaissais, je connaissais Dreyfoos”, a déclaré Berko. “nous nous sommes toujours sentis en sécurité là-bas.”

L’école Dreyfoos, a déclaré Berko, était un endroit “où nous étions à l’aise d’être nous-mêmes”.

“Le monde extérieur n’est pas si tolérant, parfois”, a-t-il ajouté.

Vendredi, 15 ans s’étaient écoulés depuis que Phelps avait quitté une école où les enseignants le nommant pour une bourse d’études Pathfinder l’ont décrit comme un “leader” et une “étoile brillante”. .

La doyenne du théâtre Beverly Blanchette a écrit dans sa nomination de Phelps lorsqu’il a allumé un spectacle-bénéfice pour le fils d’un policier scolaire qui avait été paralysé dans un accident de voiture.

“Cet effort”, écrit-elle, “atteste du caractère et de la force de Romen en tant qu’être humain”.

Elle a écrit qu'”il est toujours responsable, diligent, agréable à travailler”.

Un homme d’affaires indépendant local qui a embauché Phelps pour câbler un chauffe-eau plus tôt cette année a décrit des caractéristiques similaires.

“Je construis des maisons en ce moment, et c’est la première personne à laquelle j’ai pensé en tant que membre de l’équipe”, a déclaré Daniel Kiernik. “Je pensais à lui hier.”

Mais Phelps avait lutté plus longtemps que certains autour de lui ne le savaient.

Phelps avait des antécédents de “maniaco-dépresseur bipolaire”, selon une requête en injonction contre la violence domestique que Kimberly Dennisson a déposée en août 2020. Elle a déclaré qu’il avait été involontairement interné dans un hôpital pour maladie mentale à trois reprises et qu’il avait besoin de médicaments pour troubles mentaux. problèmes de santé. Elle ne savait pas s’il prenait le médicament à ce moment-là.

Elle a dit qu’il avait frappé aux fenêtres de son lieu de travail “de manière agressive” et lui avait laissé des messages vocaux menaçants.

« Entre faire irruption dans le bureau de mon employeur, bipolaire de haut en bas, je ne sais pas ce qu’il va faire ensuite », indique la pétition.

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Le juge a accordé l’injonction. Phelps n’était pas autorisé à avoir des armes à feu.

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Selon la police, l’incident mortel de vendredi a commencé lorsque la police de West Palm Beach a été alertée d’une camionnette se dirigeant à contresens sur Banyan Boulevard, près d’Australian Avenue, à quatre pâtés de maisons au nord de l’école.

Peu de temps après, une camionnette correspondant à la description descendant l’avenue Tamarind s’est écrasée à travers les portes verrouillées du campus de Dreyfoos, au 501 S. Sapodilla Ave.

La police a déclaré que la camionnette a continué à travers le campus, a heurté un passage couvert, un surplomb et a presque heurté un employé de l’école dans une voiturette de golf avant de heurter un palmier et de s’arrêter. C’est à ce moment-là que l’école a lancé un verrouillage Code Red, selon la police.

La police a déclaré que des témoins avaient vu Phelps sortir de la camionnette et passer devant des étudiants à l’extérieur en train de déjeuner, puis dans un bâtiment. Un agent des ressources scolaires et le directeur de l’école ont confronté Phelps à l’intérieur du bâtiment, où la police a déclaré que Phelps avait eu une altercation physique avec l’officier et s’était libéré, courant vers l’auditorium de l’école.

La police a déclaré qu’un officier de police de West Palm Beach qui n’était pas en service et qui conduisait près de l’école à l’époque avait répondu à l’appel de secours d’urgence et était arrivé peu de temps après. L’officier s’est approché de Phelps, qui, selon la police, “a violemment attaqué l’officier qui n’était pas en service, qui a été forcé de décharger son arme, tirant un coup”.

D’autres agents sont rapidement arrivés et ont commencé la RCR dans le but de réanimer Phelps, a indiqué la police. Il a été déclaré mort sur les lieux par les pompiers de West Palm Beach.

La police n’a pas identifié l’agent qui a appuyé sur la gâchette. Selon le protocole du département après une fusillade, cet officier est en congé payé, a déclaré Jachles.

Récemment, Phelps a appelé son ami de longue date Jermaine Williams, avec une diatribe remplie de malédictions à propos d’un T-shirt qu’il voulait récupérer. “Il est entré dans une crise de rage” qui a surpris Williams.

Williams, qui était ami avec Phelps depuis qu’ils fréquentaient tous les deux la Bak Middle School of the Arts, avait la chemise en question, celle qui portait le nom de l’entreprise de Phelps. Et Williams était prêt à le rendre, mais a suggéré de se rencontrer au Okeechobee Boulevard Starbucks, un espace public au cas où, a-t-il dit.

Lorsque Phelps est arrivé, il était revenu à la normale, a déclaré Williams. Phelps a dit qu’il avait affaire à des “problèmes de colère”. Il a dit à Williams “qu’il était Baker Acted le jour où je lui ai parlé du T-shirt.”

Williams pense que le système a échoué à Phelps. “Ce n’était pas un traitement, c’était un catch-and-release.”

Lui aussi a dit Dreyfoos, et le théâtre, appelé par le personnel et les étudiants le bâtiment 7, avait un fort attrait pour Phelps.

Meany et Phelps ont eu une conversation récente dans laquelle Phelps a invoqué l’image d’un phénix renaissant de ses cendres. Meany se demande si son ami poète n’a pas cherché la scène pour saisir un nouveau départ à une fin.

Cet article a été initialement publié sur Palm Beach Post : Romen Phelps identifié comme un intrus de l’école Dreyfoos, était diplômé de 2007

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