Le mannequin Marie Helvin fait face à la perspective de travailler dans un supermarché pour joindre les deux bouts

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À leur apogée du mannequinat, alors qu’ils étaient si proches qu’ils étaient connus sous le nom de “jumeaux terribles”, Jerry Hall conseillait souvent à son amie Marie Helvin d’amasser autant de bijoux que possible auprès de ses amants pour les “cacher” pour un jour de pluie.

« Je n’étais pas intéressée à posséder des bijoux », se souvient Marie. ‘Jerry n’a jamais compris ça. Elle adorait ses bijoux. Maintenant, je me rends compte qu’elle était tellement plus intelligente que moi. J’aurais aimé suivre son conseil, mais que pouvez-vous faire ?

Parce que malgré une brillante carrière de mannequin, sans parler des romances de haut niveau avec des gens comme feu Mark Shand, frère de la duchesse de Cornouailles, et des amitiés étroites avec le joueur de cricket devenu politicien Imran Khan et Dodi Fayed, aujourd’hui âgé de 69 ans- la vieille Marie se retrouve dans une situation financière quelque peu précaire.

Au lieu de passer ses années crépusculaires à profiter du butin d’une vie plutôt fabuleuse, la mannequin autrefois décrite comme “la plus belle femme du monde” – et qui reste magnifique – envisage un travail derrière une caisse de supermarché.

Cette révélation est venue dans un podcast intitulé Third Act et cette semaine a provoqué un tollé.

Malgré une brillante carrière de mannequin, sans parler des romances de haut niveau avec des gens comme feu Mark Shand, frère de la duchesse de Cornouailles, et des amitiés étroites avec le joueur de cricket devenu politicien Imran Khan et Dodi Fayed, aujourd’hui âgé de 69 ans. Marie se retrouve dans une situation financière quelque peu précaire

Bien qu’il soit peu probable que Marie enfile une salopette de caisse de sitôt, elle est déterminée à diffuser un sujet qui aura un impact sur de nombreuses femmes plus tard dans la vie : l’argent, et combien vous en avez pour vous voir dans la vieillesse.

“Je ne comprends pas pourquoi les gens étaient si horrifiés quand j’ai dit que je pourrais travailler à la caisse”, dit-elle en secouant la tête avec une véritable perplexité.

“Je n’ai jamais travaillé, donc si je ne travaille pas et que j’ai besoin de travailler, je trouverai un emploi, quel qu’il soit.”

‘Qu’est-ce que tu vas faire sinon ? Demander des documents ? Je ne fais pas des trucs comme ça. J’ai toujours été indépendant et j’ai toujours été réaliste.

À un mois de son 70e anniversaire – une étape importante pour tout le monde, mais particulièrement pour un ancien mannequin – Marie admet qu’elle a dû regarder des faits durs et froids: avec son travail de mannequin au point mort pendant la pandémie et ses économies en baisse, elle a dû auditer sa vie et déterminer ce que les prochaines années pourraient apporter.

Elle a conclu que la retraite dans son Hawaï natal l’attendait. “J’ai toujours pensé que j’allais rentrer chez moi pour prendre ma retraite, mais c’était une question de quand”, dit-elle.

“Je suppose que j’ai juste été poussé là-dedans plus tôt que prévu. Ce qui me liait à Londres, c’était mon travail, mais si le travail n’existe pas, autant rentrer chez moi, ne pas me soucier des factures de chauffage et nager dans la mer tous les jours.

«Je n’ai pas épuisé toutes mes économies mais, comme beaucoup de gens, j’ai beaucoup compté sur elles pendant la pandémie. J’ai dû affronter le fait que le travail était peut-être terminé, bien que j’aie des fers au feu. Je serai donc parti l’année prochaine.

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Ne vous méprenez pas : ce n’est pas une fête de pitié. Toujours d’une beauté saisissante et d’une sveltesse enviable, Marie est aussi loin du portrait d’une femme plus âgée sur ses tiges que vous pouvez l’imaginer.

De retour à leur apogée du mannequinat, alors qu'ils étaient si proches qu'ils étaient connus sous le nom de

De retour à leur apogée du mannequinat, alors qu’ils étaient si proches qu’ils étaient connus sous le nom de “jumeaux terribles”, Jerry Hall conseillait souvent à son amie Marie Helvin d’amasser autant de bijoux que possible de ses amants pour les “cacher” pour un jour de pluie.

Néanmoins, sa situation met en évidence la situation financière précaire dans laquelle les femmes célibataires peuvent se retrouver dans leurs dernières années – en particulier si elles n’ont pas été rusées ou n’ont pas le confort d’un coussin conjugal ou d’un règlement de divorce important sur lequel se rabattre.

Marie n’a ni l’un ni l’autre – pas depuis un paiement de 100 000 £ de son seul mari, le photographe David Bailey, en 1985 – et admet que cela peut donner à réfléchir.

“Je n’ai pas peur de mes 70 ans, mais je pense que toutes les femmes, et certainement toutes les femmes de mon groupe d’âge, si elles sont seules, pensent” qu’est-ce qui va m’arriver dans cinq ou dix ans ” ,’ elle dit.

Bien sûr, Marie a plus de chance que bien d’autres dans des postes similaires. Nous nous rencontrons dans l’appartement d’une chambre au bord de la rivière du sud de Londres qu’elle loue, ayant possédé une propriété pour la dernière fois en 2000.

Avec un concierge et des jardins privés, c’est tout à fait le des res, et Marie y a été heureuse, même si elle désencombre maintenant en vue de son grand déménagement.

“J’ai déjà commencé à me débarrasser de certaines choses”, révèle-t-elle. “Beaucoup de mes meubles ont disparu, même si j’ai encore une immense bibliothèque. Chaque semaine, je donne des vêtements et des articles de cuisine que je n’utilise jamais.

Les robes de couture éblouissantes que les créateurs lui offraient régulièrement dans les jours grisants des années 1970 et 80 et qui valaient maintenant une petite fortune ont également disparu.

“Yves Saint Laurent m’a donné quelques trucs au début de mon travail, mais j’ai vendu tous les miens il y a longtemps car je n’arrivais pas à m’y intégrer”, rigole-t-elle. “Mais maintenant, j’aurais aimé les avoir gardés.”

Née à Tokyo d’un père GI américain et d’une mère japonaise, Marie a grandi à Hawaï. Après avoir été approchée par un dépisteur de mannequins lors d’une visite au Japon, elle a été engagée comme visage des cosmétiques Kanebo à l’âge de 15 ans. Elle a déménagé à Londres à 19 ans, où elle a rencontré David Bailey lors d’une séance photo pour Vogue. Le couple s’est marié en 1975 et elle est devenue sa muse.

Avec Jerry Hall, une feuille blonde élancée à son propre look sombre, Marie était un incontournable de la scène festive londonienne. “On a bu du champagne comme de l’eau”, rigole-t-elle.

Et contrairement au sens des affaires souvent perplexe déployé par la dernière génération de mannequins, dont beaucoup ont construit des marques entières au milieu de la vingtaine, Marie n’a pas prévu l’avenir. “Ce n’était pas une question d’affaires”, dit-elle. «Nous avons juste apprécié la liberté. Nous sommes plus dupes, mais c’était comme ça.

Elle souligne que même si elle partageait la maison du nord de Londres de l’homme qu’elle appelle toujours “Bailey”, elle ne lui a jamais pris d’argent. Elle n’a pas non plus gardé le contrôle de ses propres revenus.

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“J’avais mon propre argent grâce au mannequinat. Je n’ai jamais eu de compte bancaire chez Bailey. Je n’ai jamais eu de carte de crédit de lui », dit-elle. “Si j’avais besoin d’argent pour quoi que ce soit et que je n’en avais pas, je lui ai juste demandé et il me l’a donné.”

Était-elle naïve ? “Avec le recul, je l’étais peut-être”, dit-elle. “Je n’ai jamais été motivé par l’argent.”

Quand elle et Bailey – dont elle reste proche – ont divorcé en 1985 après avoir découvert sa liaison avec le mannequin Catherine Dyer (maintenant sa femme), elle a reçu le règlement de 100 000 £, avec lequel elle a acheté un appartement à Londres. Elle l’a vendu en 2000.

Pendant ce temps, Jerry, que Marie appelle affectueusement son «compadre», a été taillé dans une autre étoffe. “Elle m’a toujours rappelé ce personnage de Ginger dans le film Casino, montrant ses bijoux. La somme qu’elle avait devait remplir un coffre », dit-elle avec un sourire.

Pendant de nombreuses années, le duo était épais comme des voleurs, mais leurs chemins ont divergé après que Jerry ait donné naissance à Elizabeth, le premier de ses quatre enfants avec Mick Jagger en 1984. “Nous avions beaucoup en commun, mais une fois que Bailey et moi nous sommes séparés et que Jerry est devenu une mère, la dynamique a changé », se souvient Marie.

Elle n’a jamais compris pourquoi je ne voulais pas d’enfants. Je me souviens qu’une fois elle m’a dit : ‘mais Marie tu ne seras jamais seule si tu as un enfant’. Et j’ai pensé “c’est exactement ce que je ne veux pas”.

Ils se sont vus pour la dernière fois il y a huit ans lors d’un tournage de magazine par Bailey.

Maintenant, Jerry est en proie à un divorce avec le magnat des médias Rupert Murdoch, qui se terminera inévitablement par un règlement généreux. Certainement pas pour Jerry un travail dans le commerce de détail, on imagine, bien que Marie insiste sur le fait qu’il ne devrait y avoir aucune honte à cela.

“J’ai travaillé toute ma vie et je n’ai jamais eu personne pour payer quoi que ce soit à part les dix années où j’ai été mariée et j’ai vécu chez Bailey”, dit-elle.

“J’ai toujours pris soin de moi, donc pour moi, l’âge n’est pas différent. Ce n’est pas parce que vous avez 70 ans que vous arrêtez de travailler.

“Je pense à une librairie ou à Whole Foods car, en tant qu’entreprise américaine, ils ont une attitude beaucoup plus flexible vis-à-vis de l’emploi des seniors.”

Si seulement on pouvait en dire autant de l’industrie du mannequinat.

Alors que pendant de nombreuses années, Marie a travaillé régulièrement, menant des campagnes pour Marks & Spencer et une campagne de lingerie pour Agent Provocateur à la fin de la cinquantaine, elle dit que – à l’exception d’une campagne en novembre 2020 pour le label désormais disparu Ralph & Russo – la pandémie a fait des ravages avec sa carrière.

“Malheureusement, à cause de la pandémie, tout le monde a cessé de travailler et alors que l’industrie de la mode s’est rétablie, malheureusement pour moi, mon travail ne l’a pas fait – ou pas encore”, dit-elle. Elle pense que cela est dû en partie au fait que la diversité qui s’est étendue à d’autres domaines du mannequinat ne s’applique pas aux femmes plus âgées.

“Aujourd’hui, vous pouvez être plus ronde ou plus mince, vous pouvez avoir des tatouages, mais si vous êtes une femme plus âgée, on s’attend à ce que vous ayez les cheveux gris”, dit-elle.

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«Je pense que c’est parce que ceux qui contrôlent les agences de publicité sont généralement de jeunes hommes, et leur idée d’une femme de 60 ou 70 ans est différente de la vôtre ou de la mienne. Les cheveux gris sont tout ce qui les intéresse. Le reste d’entre nous est tout simplement ignoré.

Marie n’a certainement pas l’air d’une septuagénaire moyenne, même si elle y travaille dur, faisant de l’exercice quatre jours par semaine pendant plus d’une heure. Elle ne boit pas après avoir arrêté l’alcool il y a dix ans et admet qu’elle utilise du “baby Botox” deux fois par an pour lisser une ligne de froncement des sourcils entre son nez et le côté de ses yeux.

Elle insiste sur le fait qu’elle n’a aucun regret, bien qu’elle avoue sa tristesse à la fin de sa relation de quatre ans avec l’écologiste Mark Shand, qu’elle a rappelée en 1987, craignant de perdre son indépendance.

Le couple n’avait jamais vécu ensemble – à la demande de Marie – et Shand en voulait plus.

“C’était de ma faute”, révèle-t-elle. «Il ne demandait pas grand-chose, pour être honnête, parce que j’étais amoureuse de lui, mais c’était cette partie de moi que je craignais de me sentir piégée. J’ai toujours gardé ma place et je lui ai permis de venir et de rester, mais je ne le laisserais jamais laisser plus d’un vêtement dans mon placard.

“Je suppose que j’ai pensé à tort que son amour était plus fort – qu’il l’attendrait – mais ensuite il a rencontré sa femme Clio lors d’une fête et ils ont juste cliqué et c’était tout.”

Sa relation avec Shand – décédée en 2014 après avoir subi une blessure à la tête anormale suite à une chute devant un bar de New York – a permis à Marie de bien connaître Camilla Parker Bowles.

“J’ai aimé les deux sœurs de Mark, mais j’aime particulièrement Camilla. Il y a quelque chose de si courageux chez elle et j’ai aimé son honnêteté. Elle était très forte et sans peur, et je la trouvais très sexy d’une manière très anglaise. Il y a eu beaucoup d’autres amants depuis Shand, mais Marie confie qu’elle est célibataire depuis la pandémie et pense maintenant qu’il est peu probable qu’elle rencontre quelqu’un.

“La seule façon dont j’ai rencontré quelqu’un est par le biais d’une introduction par le biais d’un ami – des rendez-vous à des dîners privés qui semblent s’être en quelque sorte évaporés”, dit-elle. “Je n’irais jamais sur un site de rencontres, ce n’est tout simplement pas pour moi. Alors, où rencontrerai-je jamais quelqu’un ?

Aimerait-elle ? “Je ne veux certainement pas me remarier”, insiste-t-elle. “Un compagnon serait bien, quelqu’un avec qui partager des choses.”

Pour l’instant, elle est heureuse comme elle est. “Être seule n’est pas un problème pour moi”, insiste-t-elle. “Je suis maître de mon destin et c’est une chose merveilleuse. Je suis enthousiasmé par l’avenir.

Cela signifie que si Hawaï ne fonctionne pas, elle peut simplement déménager ailleurs. “Peut-être la Californie”, dit-elle en haussant les épaules.

« Pour le moment, je n’en ai aucune idée, mais c’est un début ; vous devez franchir ce premier pas avant de pouvoir en franchir un deuxième. Je sens que j’ai beaucoup à attendre. Quoi qu’il arrive, c’est une aventure passionnante pour moi.

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