Guide cadeau pour la fête des pères : les meilleures vacances pour les amateurs de whisky

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La fête des pères approche à grands pas. Et si votre père aime le whisky, nous avons juste la liste pour vous. En fait, si c’était aussi simple que de lui acheter une bouteille de substance brune, il y aurait de nombreux des listes rien que pour vous. À cette période de l’année, Internet est un déluge de recommandations écrites sur le sujet. Mais si vous avez hâte d’offrir à votre patriarche amateur de whisky quelque chose d’un peu plus substantiel cette saison, nous sommes là pour vous proposer une alternative qui sera plutôt bien accueillie : des vacances sur le thème du whisky.

Nous savons ce que vous pensez… “C’est considérablement plus substantiel qu’une simple bouteille ! Eh bien, cela dépend de la bouteille que vous aviez l’intention d’offrir. Les vacances ne sont certainement pas bon marché et cela n’aide pas que la plupart des meilleurs whiskies du monde soient fabriqués dans des pays lointains. Pourtant, si vous planifiez correctement un voyage et répartissez le coût entre plusieurs membres de votre famille, c’est tout à fait raisonnable. Vous le récompenserez avec des souvenirs qui dureront bien plus longtemps que n’importe quel liquide sur l’étagère de son bar à la maison.

Alors sans plus tarder nous vous présentons plusieurs itinéraires idéaux pour papa. Et cela ne doit pas seulement être pour la fête des pères. Ou même pour papa. Tout amateur de whisky doit considérer ces escapades comme des pèlerinages obligés.

Whisky et merveille au Pays de Galles

Whisky gallois ? Oui, c’est une chose. Et c’est spectaculaire. La bordure sud-ouest accidentée de la Grande-Bretagne a une histoire de fabrication de whisky qui remonte à des siècles. En fait, un fabricant de whisky gallois particulièrement important a émigré aux États-Unis en 1783 et a commencé à distiller dans ce qui est aujourd’hui Louisville, Kentucky. Son nom : Evan Williams. Cependant, l’art ancien a été perdu peu de temps après, et ce n’est qu’en 2000 que Penderyn a relancé la catégorie en tant que première nouvelle distillerie au Pays de Galles depuis 1894.

Aujourd’hui, vous pouvez faire des visites de l’installation et vous familiariser avec leur Faraday Still unique, une sorte d’hybride pot/colonne conçu par un descendant direct du légendaire scientifique victorien Michael Faraday. C’est suffisant pour satisfaire les geeks de la foule. Mais ce qui est encore plus satisfaisant, c’est le liquide qu’il produit ; léger sur la langue mais toujours riche en saveur. Le distillat polyvalent est accentué par une série de finitions spéciales. Les points forts incluent Légendequi passe du temps dans des fûts ex-Madère, ainsi que Celte. Fini dans d’anciens quarts de fûts tourbés, c’est un dram optimal pour les papas désireux de tremper doucement leurs orteils dans le côté fumé du whisky, sans plonger la tête la première.

Mais quand il est temps de plonger tête première dans le dîner, papa peut se diriger vers une route de ferme étroite jusqu’au Red Lion Inn : un pub familial occupant une auberge de bouvier du XIIe siècle. Dégustez une pinte – ou une coulée de whisky local – accompagnée d’une croupe d’agneau gallois parfaitement poêlée. Tout en s’émerveillant devant les collines ondulantes et les cimetières médiévaux qui l’entourent.

Pour passer la nuit, réservez une chambre au trois étoiles Ty Newydd Country Hotel à la périphérie de la ville. Passez la journée suivante à parcourir quelques-uns des 520 miles carrés de Brecon Beacons, l’un des trois parcs nationaux gallois. Ensuite, serpentez sur de petites routes de campagne en direction de la côte et de la capitale, Cardiff. Une véritable tournée des pubs vous attend !

Une affaire de famille dans la maison urbaine de Bourbon

La fabrication du bourbon a tendance à être une affaire de génération dans le Kentucky. Ce qui signifie qu’il est particulièrement pertinent d’explorer lors de la célébration de votre propre famille. Il n’y a pas si longtemps, l’exploration aurait nécessité la location d’un véhicule, la sortie de Louisville et la découverte de l’historique Bourbon Trail. Mais ces dernières années, la fabrication du whisky est revenue au centre de la ville. Et donc si votre père est un amateur de whisky américain, un week-end de bonheur vous attend à seulement 15 minutes en taxi de l’aéroport SDF.

Réservez-lui une chambre dans l’élégant Hotel Distil, en plein cœur du quartier revitalisé de Whiskey Row. De là, il pourra se rendre à pied à environ une demi-douzaine d’expériences de distillerie – les nouvelles fouilles du centre-ville de Old Forester sont littéralement sur le même bloc. En haut de la liste des expériences à ne pas manquer, voici des cocktails inventifs au bar du 2e étage au-dessus des installations de Michter’s Fort Nelson; un après-midi à la distillerie Angel’s Envy récemment agrandie, qui est maintenant dirigée par le fabricant de whisky de troisième génération, Kyle Henderson, et une dégustation de joyaux vintage à Justins’ House of Bourbon. Pour le dîner, dégustez des plats locaux de Doc Crow’s, qui propose en fait une sélection d’huîtres étonnamment robuste, ou l’inimitable Proof On Main à l’intérieur de l’hôtel 21c. Et tout cela n’était que le premier jour.

Belfast et Bushmills ralentissent

Le whisky irlandais est la catégorie de spiritueux qui connaît la croissance la plus rapide aux États-Unis depuis plusieurs années consécutives. Une grande partie de cette croissance est tirée par des choses provenant de la République, à savoir Jameson, Redbreast, Teeling, Waterford. Mais la plus ancienne distillerie de l’île d’Émeraude et même du monde se trouve en Irlande du Nord. Et Bushmills est un saut facile en dehors de la capitale de Belfast, qui mérite à elle seule une vaste exploration du whisky. Séjournez au Merchant Hotel et papa peut déguster des cocktails du bar tendance qui a donné naissance à Dead Rabbit à New York. Ensuite, il peut se frayer un chemin à travers le quartier de la cathédrale, qui abrite de nombreuses maisons à bascule les plus célèbres de la ville.

Une heure de route vers le North Channel le conduira directement dans les bras chaleureux et accueillants d’Old Bushmills. La fierté du comté d’Antrim a reçu à l’origine sa licence de distillation en 1608. Aujourd’hui, il organise des visites quotidiennes et propose des embouteillages spécialisés du single malt irlandais le plus primé de la planète. Si papa est fan de ce genre de choses, il sera sage de mettre la main sur les offres de la nouvelle collection Causeway. Nommées d’après la Chaussée des Géants voisine, ces anciennes versions supplémentaires passent beaucoup de temps dans des fûts secondaires. Le Madeira Cask de 1991, par exemple, a passé 16 ans au total dans sa tonnellerie éponyme. après un treize initial dans une combinaison de chêne ex-bourbon et ex-sherry. Juste un dram vaut à lui seul le voyage.

Mais il y a en fait beaucoup plus à voir (et à siroter) dans cette partie du monde. Sécurisez le séjour de papa au Lough Erne Resort à proximité ou faites tout organiser par Lang Atholl Experience. Le voyagiste sur mesure est spécialisé dans les explorations à service complet de l’Irlande et de l’Écosse, ce qui équivaut souvent à une bonne quantité de whisky en cours de route. « De Belfast, il n’y a qu’un court trajet en voiture vers les distilleries Copeland, Echlinville, Hinch, Radeon Estate et Killowen », explique le directeur général Ross Corcoran. “Au cours d’un séjour de 2 nuits dans la capitale nord-irlandaise, vous pouvez facilement créer un itinéraire impliquant 8 fabricants de whisky différents, chacun offrant son propre style et son propre paysage.”

L’île du Cap-Breton : l’île la plus proche de l’Écosse sans traverser l’étang

La Nouvelle-Écosse se traduit littéralement par « Nouvelle-Écosse ». Et une fois que vous arrivez à l’extrême nord-est de la province, il est facile de comprendre pourquoi. Le vert vallonné se déploie dans la mer lointaine, les terres agricoles se trouvent au sommet des lochs, peuplées uniquement de moutons et de bovins. Au moment où vous trouverez votre chemin vers la distillerie Glenora, vous vérifierez votre GPS pour vous assurer que vous ne vous êtes pas frayé un chemin dans le Speyside. Tout cela pour dire que c’est le plus proche qu’un père nord-américain puisse se rendre au pays du scotch sans prendre l’air.

Lors de sa fondation en 1989, Glenora, inspiré de l’Ancien Monde, est devenu le tout premier producteur de single malt au Canada. Le rappel spirituel de son héritage écossais est si profond que la Scotch Whisky Association les a même poursuivis en justice pour l’utilisation du mot Glen (une affaire qui a été sommairement rejetée). Une différence notable cependant est que, contrairement à la plupart des distilleries de scotch, vous pouvez en fait rester ici sur place, du jour au lendemain. Alors réservez à papa une chambre dans l’un de leurs chalets à flanc de colline, surplombant la propriété de 200 acres. Des visites et des dégustations ont lieu tous les jours, à travers la distillerie et dans l’entrepôt de vieillissement en barriques. Il aura accès à une admirable maquette d’un pub britannique, qui sert des fish and chips exceptionnels et joue de la musique traditionnelle jusque tard dans la soirée. Avant de se coucher, il peut tirer quelques bouffées de cigares cubains personnalisés, trempés dans le même single malt avec lequel il l’associera.

Retracez la naissance de l’artisanat dans la région de la baie

L’expression «esprits artisanaux» est si souvent utilisée aujourd’hui qu’elle devient presque grinçante. Il est donc difficile d’imaginer que lorsque St. George Spirits a commencé la distillation en petits lots il y a 40 ans, ils ont été accusés d’être des rêveurs téméraires. Ils ont commencé avec des eaux-de-vie et ont commencé à embouteiller le single malt américain bien avant que les buveurs nationaux ne soient même familiarisés avec les concepts. Aujourd’hui, ils restent à l’avant-garde du commerce. Comme le dit le maître distillateur Lance Winters, “si c’est seulement vous qui le faites, vous êtes fou, mais si d’autres le font aussi, c’est un mouvement.”

Eh bien, il y a certainement un mouvement pour s’émerveiller ces jours-ci. Et la région de la baie de San Francisco reste un incubateur fiable de son innovation. Réservez à votre père une chambre dans l’historique 4 étoiles Claremont Club au pied des collines de Berkeley et coordonnez plusieurs jours pour qu’il retrace l’évolution du whisky artisanal. Commencez par une visite et une dégustation à St. George, où il pourra savourer quelques Baller Whisky– “une version californienne de la version japonaise du whisky écossais” – tout en admirant la ligne d’horizon de San Francisco directement de l’autre côté de l’eau.

Faites-lui ensuite traverser ce même plan d’eau (par un pont ou un ferry) pour explorer Hotaling & Co., anciennement connu sous le nom d’Anchor Distilling, dans le quartier de Portrero Hill à SF. Ici, il dégustera un seigle 100% malté qui fut le premier exemple moderne de la catégorie à être distillé entièrement sur des pots en cuivre. Tout comme les gens de St. George, le maître distillateur Bruce Joseph a été qualifié de radical lorsqu’il a commencé à le fabriquer en 1993. Aujourd’hui, il est vénéré comme une légende de l’industrie.

Ensuite, réservez à papa une visite à Seven Stills dans la partie toujours ensoleillée de Mission Bay de la ville. Mi-brasserie, mi-distillerie, les gens ici cuisinent toutes sortes de saveurs funky sous forme de bouteille. Whipnose Whiskey est un liquide ferme et amer, issu d’une IPA du même nom. Eau De Oyster est un whisky élaboré à partir de mollusques du nord de la Californie offrant une douce tonalité maritime.

Le deuxième jour, amenez papa à Mare Island, juste de l’autre côté de la rivière Napa, depuis Vallejo. Savage & Cooke se cache ici derrière la façade en brique d’un site historique de construction navale. L’une des visites de distillerie les plus excentriques au monde, son ambiance avant-gardiste est due à l’animosité créative du fondateur Dave Phinney, un prodige du monde du vin qui s’est taillé une réputation en défiant le statu quo. Après avoir assisté à la dégustation (et aux installations artistiques), papa peut s’attaquer au poulet frit de classe mondiale du restaurant sur place. Assurez-vous qu’il parte en début d’après-midi pour devancer ce trafic notoire de la région de la baie… Et pour revenir à Berkeley à temps pour l’happy hour.

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